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JAIPUR
 

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Población: 1.200.000. La capital del Estado de Rajasthan recibe el popular apelativo de «la ciudad rosa» por el color de la arenisca con la que se construyeron los edificios de la antigua ciudad amurallada. A diferencia de lo que sucede en las ciudades de la llanura del Ganges, Jaipur posee anchas avenidas y una considerable armonía. Se halla emplazada en el lecho seco de un lago, en un paisaje algo árido, rodeada de ásperas colinas coronadas por fortalezas y murallas almenadas. Hace mucho tiempo que Jaipur desbordó los límites de sus murallas, pero conserva aún un ambiente poco masificado y más tranquilo de lo que su gran tamaño y numerosa población pudieran sugerir.

Historia: La ciudad debe su nombre, fundación y cuidadoso trazado al Maharaja Jai Singh II (1699-1744), gran astrónomo y guerrero. Sus predecesores habían tenido buenas relaciones con los mogoles, y Jai Singh tuvo gran cuidado de mantener esta alianza. En 1727, con la decadencia del poder mogol, Jai Singh pensó que había llegado el momento de trasladarse desde su reducida fortaleza de las cercanías de Amber a un nuevo emplazamiento en las llanuras. Diseñó una ciudad de seis manzanas rectangulares y rodeada de murallas, tal como se establecía en el Shilpa- Shastra, un antiguo tratado hindú sobre arquitectura. En l728, construyó el importante observatorio de Jaipur, uno de los principales alicientes de la ciudad.
Fuerte Amber
El nombre es romántico, pero todavía lo es mucho más la realidad de este vasto y magnífico palacio fortificado. Construido en 1592 por el maharaja Man Singh, no fué en modo alguno el primer fuerte que se construyó en el lugar. La familia Kuchwaha había reinado aquí desde el sigo XI, y las colinas de los alrededores están plagadas de ruinas. Peligrosamente cerca de Agra, la familia fue la primera de los Rajputs en llegar a acuerdos con los moghules. Bihar Mal (1548-1574) casó a su hija Jodhbai con Akbar y envió a la Corte a su nieto adoptivo, Man Singh. A cambio, la familia recibió honores, influencia y recompensas. El diseño de Amber está fuertemente influido por la arquitectura moghul.
Ciudad Antigüa
La ciudad antigua está rodeada de forma parcial por una muralla almenada con siete puertas; las más importantes son las de Chandpol, Sanganeri y Ajmeri. La Ciudad Rosa está dividida en rectángulos bien definidos por grandes avenidas de más de 30 metros de anchura. Es un barrio tremendamente pintoresco. Al caer la tarde, los edificios de color rosa y naranja adquieren un mágico resplandor al que sirven de complemento las brillantes vestiduras de los rajastaníes. Las calesas tiradas por camellos, junto con los ubicuos taxis modelo Ambassador y los más modernos auto- móviles y furgonetas Maruti integran un paisaje callejero característico de Jaipur. El punto de referencia más importante de esta parte de la ciudad es el Iswari Minar Swarga Sul, el «minarete que perfora el cielo», próximo a la Tripolia Gate, y que fué construido para que dominara la ciudad. Los bazares más importantes de la ciudad antigua son el Johari Bazaar (alhajas y saris), el Tripolia Bazaar (objetos de latón, tallas y laqueados), el Bapu Bazaar (perfumes y prendas) y el Chandpol Bazaar (baratijas y brazaletes modernos).
Hawa Mahal
Construido en 1799, el Hawa Mahal, o "Palacio de los Vientos", es uno de los principales puntos de referencia de Jaipur, aunque, en realidad, es poco más que una fachada. Este edificio de cinco pisos, que se asoma a la calle principal de la ciudad antigua, es un asombroso ejemplo del arte rajput. La construcción está llena de ventanas de forma semi-octogonal delicadamente talladas en arenisca rosa. El Hawa Mahal fué edificado para hacer posible que las señoras de la Corte pudieran observar la vida cotidiana y las procesiones que tenían lugar en la ciudad. Suba hasta arriba si desea disfrutar de una excelente vista sobre Jaipur. El palacio fue erigido por el maharaja Sawat Pratap Singh, y forma parte del recinto del Palacio de la Ciudad. Existe un pequeño museo arqueológico en el mismo lugar. Se accede al Hawa Mahal por la parte posterior del edificio. Para llegar hasta allí, retroceda hasta el cruce que verá a la izquierda según se mira al Hawa Mahal, doble a la derecha y luego tome la primera calle también a la derecha (pasará por debajo de un arco). Está señalizado. El horario de las visitas es desde las 9.00 hasta las 16.30 horas.
Palacio de la Ciudad
En el corazón del casco antiguo, el Palacio de la Ciudad (City Palace) ocupa una amplia área dividida en una serie de patios, jardines y edificios. El muro exterior fue erigido por Jai Singh, pero otras partes son mucho más recientes, algunas de principios de siglo. El palacio actual es una mezcla de arquitectura rajasthani y mogol. El ex maharaja todavía reside en una sección del edificio. El Chandra Mahal, de siete pisos, es el centro del palacio y ofrece hermosas vistas sobre los jardines y la ciudad. En la planta baja y el primer piso del Chandra Mahal se halla el Museo del Maharaja Sawai Man Singh II. Las dependencias están lujosamente conservadas, y el museo posee una extensa colección de arte, alfombras, esmaltes y armas antiguas. Las pinturas incluyen miniaturas de las escuelas rajasthani, mogol y persa. La colección de cañones y espadas se remonta al siglo XV, así como muchas de las ingeniosas y delicadas armas que dieron fama a los guerreros rajput. En la sección textil se enseñan trajes y vestidos de los antiguos maharajaes y maharanis de Jaipur. Otros sitios de interés en el palacio son la Diwan-i-Am, o «Sala de Audiencias Públicas», con sus intrincadas decoraciones y manuscritos en persa y sánscrito, y la Diwan-i-Khas, o «Sala de Audiencias Privadas», con una galería con losas de mármol. Hay también una torre del reloj y el más reciente Mubarak Mahal. En el exterior de los edificios, verá una enorme vasija en la que un maharaja solía llevar agua potable en sus viajes a Inglaterra. Era un hindú tan devoto que era incapaz de consumir agua inglesa. El palacio y el museo están abiertos todos los días, salvo las festividades públicas, de 9.30 a 16.45 horas.
Observatorio
Observatorio Adyacente a la entrada al Palacio de la Ciudad se encuentra el observatorio, o Jantar Mantar, cuya construcción fue iniciada por lai Singh en 1728. La pasión de Jai Singh por la astronomía iba mucho más allá que su destreza como guerrero y, antes de proceder a la edificación de éste, mandó a varios eruditos al extranjero para que estudiaran otros observatorios. El de Jaipur es el mayor y el mejor conservado de los cinco que ordenó construir, y fue restaurado en 1901. Los demás están en Delhi (el más antiguo, que data de 1724), Varanasi y Ujjain. El quinto, el observatorio de Muttra, ha desaparecido. A primera vista, Jantar Mantar parece limitado a una curiosa colección de esculturas, pero en realidad, cada construcción tiene un propósito concreto, como la medición de la posición de las estrellas, altitudes y azimuts, o el cálculo de eclipses.
El instrumento más asombroso es el reloj de sol, con su gnomon de 30 metros de altura. La sombra que éste proyecta se desplaza a razón de cuatro metros por hora. Es muy exacto, y funciona según la hora local de Jaipur. El horario de visita va de 9,00 a 17.00 horas. Los interesados en la teoría en que se basa la construcción de estos monumentales instrumentos deberían comprar un ejemplar de A Guide to the Jaipur Astronomical Observatory, de B.L. Dhama (15 Rs.), que puede adquirirse en el mismo lugar.
Museo Central
Este museo se encuentra en el impresionante Albert Hall, en los Jardines Ram Niwas, al Sur del casco antiguo. El piso superior contiene retratos de los maharajaes de Jaipur, amén de muchas miniaturas y obras de arte. La planta baja posee una colección de trajes y tallas de madera de diversas partes del Rajasthan, así como una descripción de la gente y la vida en las zonas rurales de este Estado. La exhibición, iniciada en 1833, destaca también por su cobrería, argentería, joyería y cerámica. Abre todos los días excepto viernes de 10.00 a 17.00 horas.
Jardines Ram Niwas
Estos populares jardines fueron trazados por el último maharajá, Man Singh II (1922-1949), como un proyecto para aliviar el hambre. En el centro está el espléndido Museo Central, y cerca hay un pequeño zoo y un parque de aves, de buen ambiente, pero falto de animales.

Otros alicientes: Los Jardines Ram Niwas tienen también un zoo con aves, animales y un criadero de cocodrilos. Jaipur cuenta con una galería de arte moderno en el «teatro», cerca del zoo. Para visitarla, tendrá que efectuar indagaciones, puesto que suele estar cerrada. Llame al 62 227 para concertar una visita al Kripal Kumbh, B-18/ A Shiv Marg, donde se hace la famosa cerámica azul de Jaipur. El Rambagh Palace Hotel organiza un programa cultural de una hora de danzas populares rajasthaníes por la noche. Por último, si va a ver una sola película hindú durante su estancia en la India, hágalo en el Raj Mandir. Este opulento, grandioso y bien mantenido cine es una de las atracciones turísticas de Jaipur y pese a su enorme aforo está siempre lleno. Ya no se construyen cines como ése en Occidente.
 
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